PPG Delfzijl: 'Dankzij Agilon® kunnen we duurzamere autobanden laten maken'

Innovatief en Groen

PPG Industries Chemicals in Delfzijl werkt aan innovatieve producten. Een ervan is Agilon®. Dat is een vulstof waarmee duurzamere autobanden kunnen worden gemaakt. Voor de productie van Agilon® ontving PPG subsidie van de provincie Groningen. Hiermee is een nieuwe productielijn opgezet, die sinds april 2016 in bedrijf is.

'Zand in zijn puurste vorm. Dat is wat PPG Industries Chemicals maakt', vertelt Jos Hudepohl, vestigingsmanager van de fabriek in Delfzijl. 'Dat gebeurt in een chemisch proces. Het eindproduct van dat proces, het pure zand zeg maar, heet silica. Dat verkopen we in verschillende vormen aan verschillende verwerkingsindustrieën, zoals de accu- en autobandenindustrie.'

Duurzaam rubber
'Fabrikanten van autobanden gebruiken silica om het rubber van een autoband te verbeteren', legt Hudepohl uit. 'Door silica slijten autobanden minder snel, hebben ze meer grip op de weg en hebben ze een lagere rolweerstand. Daardoor hebben autobanden een langere levensduur en verbruikt een auto minder brandstof. Dat maakt een autoband dus duurzamer.'

Agilon®
Bij PPG in Delfzijl maken ze nu een nieuwe variant van silica: Agilon®. Hudepohl: 'We maken Agilon® door een stof toe te voegen aan silica. De nieuwe vulstof zorgt voor nog meer slijtvastheid, nog meer grip en een nog lagere rolweerstand. Bovendien maakt Agilon® de productie van banden schoner, eenvoudiger en goedkoper. Dat komt doordat wij Agilon® kant en klaar aanleveren aan de rubberindustrie. Die hoeft dus niet zelf een stof toe te voegen aan silica. Dat betekent een stap minder in het productieproces. Zo kan de fabrikant kosten besparen. Het maakt het productieproces ook schoner, want er is minder uitstoot van vluchtige organische stoffen en er ontstaat minder afval.

Delfzijl testlocatie
'Agilon® is in een laboratorium bij het moederbedrijf van PPG in Amerika ontwikkeld, maar we hebben het hier in Delfzijl getest en vervolmaakt', zegt Hudepohl trots. 'Wij fungeren vaker als testlocatie voor het hele concern, omdat wij heel veel hoogopgeleide medewerkers in dienst hebben. We vinden dan ook altijd wel een oplossing voor een probleem. We kunnen bovendien snel schakelen tussen de verschillende producten die we hier maken.'

In bedrijf
Mede dankzij de subsidie van de provincie Groningen van ruim twee miljoen euro, heeft PPG de nieuwe productielijn voor Agilon® kunnen bouwen. Er is geïnvesteerd in een nieuw tankenpark, laadfaciliteiten, silo’s, reactoren, drogers en verpakkingsapparatuur. 'Op dit moment draait de fabriek al op volle toeren, maar het aandeel Agilon® kan nog groeien', zegt Hudepohl. 'We voorzien een grote groei in het gebruik van Agilon®. Dat betekent dat we de tien extra FTE die recentelijk voor deze uitbreiding zijn aangenomen vol kunnen inzetten.'

Rol van de provincie

PPG heeft subsidie gekregen uit het programma Regionale Investeringssteun Groningen (RIG) voor bedrijven in de Eemsdeltaregio en Zernike Park. Daarnaast heeft de provincie een ondersteunende rol gespeeld in het proces van het aanvragen van de vergunning.